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Nueva planta de METALUB en Costa Rica impulsa la economía circular en lubricantes

METALUB ha inaugurado en La Ceiba de Orotina, Costa Rica, la primera planta re-refinadora de lubricantes para motores de Centroamérica, convirtiendo al país en el primer productor de aceites para vehículos sin necesidad de explotar hidrocarburos.

(M&T)-. La planta, con una inversión mixta de 12 millones de dólares, ocupa 6,600 metros cuadrados y tiene capacidad para procesar 500,000 litros de aceite usado al mes, rescatando 375,000 litros de aceite base.


Desde su fundación en 2019, METALUB recolectaba aceites usados y los enviaba a Estados Unidos para su re-refinamiento. Ahora, con esta nueva planta, todo el proceso se realiza en Costa Rica en tres fases: destilación a altas temperaturas, extracción de impurezas con solventes y filtración a través de 72 tanques limpiadores, produciendo un aceite base puro listo para mezclarse con aditivos de alta calidad, cumpliendo con los estándares del American Petroleum Institute (API).


Jorge Jimenez, Gerente General de METALUB, explicó que los lubricantes re-refinados de la compañía son comparables en calidad y desempeño con las marcas transnacionales, ofreciendo una opción sostenible que protege tanto los motores como el medio ambiente.

El proceso de re-refinamiento de METALUB es mucho más eficiente en términos de recursos, necesitando solo 1.25 barriles de aceite usado para producir un barril de aceite base, en contraste con los 84 barriles de petróleo crudo requeridos tradicionalmente.


El manejo inadecuado del aceite usado puede tener graves consecuencias ambientales, ya que un solo litro puede contaminar hasta un millón de litros de agua. METALUB ofrece una alternativa sostenible a la quema y desecho incorrecto de aceites usados, contribuyendo a la reducción de emisiones de carbono y evitando la contaminación de suelos y cuerpos de agua.


Costa Rica gasta alrededor de 100 millones de dólares anuales en la importación de lubricantes de primer uso. METALUB, con su capacidad para producir lubricantes a partir de aceites re-refinados, presenta una oportunidad para que esos recursos se queden en el país, generando empleo local. Empresas como Correos de Costa Rica, Transportes Refrigerados THL, las ambulancias de Emergencias Médicas y los trenes de INCOFER ya utilizan lubricantes METALUB, reduciendo su huella de carbono. Además, la Cruz Roja de Orotina también utilizará estos lubricantes, gracias a una donación oficializada durante la inauguración de la planta.


Jonathan Pérez, encargado de mantenimiento de Transportes Refrigerados THL, destacó que los aceites re-refinados de METALUB permiten extender el intervalo de cambio de aceite de 10,000 km a 15,000 km, con pruebas de laboratorio que demuestran su rendimiento superior. METALUB cuenta con METALAB, un laboratorio equipado con tecnología de vanguardia, único en Centroamérica, que permite analizar el aceite utilizado y comprobar su calidad.


Jimenez concluyó que METALUB es un ejemplo de economía circular, aprovechando todos los residuos extraídos durante el re-refinamiento como combustible o productos secundarios. La empresa espera que más flotillas y empresas gestionen sus residuos de aceite automotriz usado con ellos, consolidándose como una opción innovadora, competitiva y sostenible en la región.

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